x

Todo sobre la Estrella Polar

Al contemplar el cielo lejos de un lugar afectado por la contaminación lumínica, como puede ser en lo alto de una montaña, o un barco en alta mar, podemos observar una imagen panorámica de luminosidad a la que llamamos bóveda celeste.

El Sol, la Luna y otros astros como planetas y estrellas inundan el interior de esa bóveda.

Aquí podrás descubrir los secretos de la estrella más cercana, la llamada Estrella Polar.
Tabla de contenidos
Mostrar
Ocultar
  • ¿Qué es la Estrella Polar o Polaris?
  • Significado de la Estrella Polar
  • ¿Cómo localizar la Estrella Polar?
  • Historia de la Estrella Polar
  • Comportamiento de la Estrella Polar

¿Qué es la Estrella Polar o Polaris?

La Estrella Polar, también denominada Polaris, es aquella que nos indica donde está el norte. Es una de las estrellas más luminosas del firmamento y la más conocida.

Esta estrella también se va desplazando aunque siempre queda en posición norte.

Cuenta con una luz 2440 veces más potente que el Sol y 45 veces mayor de radio.

Significado de la Estrella Polar

La estrella Polar recibe su nombre por coincidir con el polo norte, alrededor del cual tenemos la sensación de que gira la bóveda celeste en sentido contrario de las agujas del reloj.

Si en lugar de encontrarnos en el hemisferio norte del planeta, estamos en el hemisferio sur, nuestra referencia inmediata ya no será la Polar, sino la estrella que nos marca el Polo Sur, y en este caso, buscaremos la constelación Cruz del Sur.

Esa estrella es muy importante para la orientación nocturna tanto en tierra firme como en navegación por el mar en el hemisferio norte.

Lo cierto es, que a efectos de orientación las variaciones son tan a largo plazo, que el navegante, en el hemisferio norte, puede utilizar la estrella Polar para poder orientarse por la noche, para verificar su rumbo y para determinar la latitud en la que se encuentra.

¿Cómo localizar la Estrella Polar?

Mirando al Norte desde nuestra latitud, distinguiremos las mismas estrellas en cualquier época del año.

Forma parte de la constelación de la Osa Menor.

La estrella Polar, en la Osa Menor, es la última y la más brillante.

A veces podemos confundir la Osa Mayor y la Osa Menor, porque en ambos casos tienen formas parecidas, un carro tirado por estrellas, pero la Osa Mayor es más grande que la Osa Menor y la podemos ver con mayor facilidad.

Si prolongamos cinco veces la alineación que forman dos de las estrellas que forman la Osa Mayor, que son Merak y Dubhe, la estrella que veremos, muy brillante, es la Polar que coincide con la última estrella del carro de la Osa Menor.
norte celeste

¿Cómo encontrarla?


  • Localizamos la Osa Mayor en el cielo. Esta es la constelación más famosa y fácil de reconocer.
  • Fíjate en las dos que quedan en el extremo de la parte ancha de la Osa Mayor.
  • Estira tu brazo poniendo tus dedos índice y corazón con el símbolo de Victoria, tapando con dos dedos las estrellas que se encuentran en la zona ancha de la Osa Mayor.
  • Extiende la distancia de tus dedos hacía el arriba, unas 5 veces.
  • ¡Y ya está!, tendrás ante tus ojos la pequeña estrella luminosa más famosa del firmamento, la estrella de la orientación

Historia de la Estrella Polar

El nombre de Polaris proviene del latín y se introdujo en el Siglo XVIII.

El término Polaris también es conocido como Estrella del Norte o Estrella Guía porque permanece fija durante la noche.
La Estrella Polar se ha usado durante siglos como forma de orientarse.

Es muy fácil de reconocer ya que se trata de la estrella más luminosa y brillante del firmamento a pesar de encontrarse a 431 años luz de la Tierra.

La identidad de las estrellas cambia de forma paulatina con el tiempo ya que los polos celestes tienen un lento y continuo movimiento sobre el campo estelar.

Es por eso, que la orientación suele cambiar cada 26.000 años.

En el año 3.000 antes de Cristo, la estrella conocida como Truban, en la constelación Dragón, se trataba de la Estrella Norte por excelencia a pesar de ser una estrella bastante débil en cuanto a luminosidad.

De hecho, la estrella Truban era solo una quinta parte de lo brillante que es la actual Estrella Polar.

Después,es surgió la estrella Gamma Cephei, una estrella que se encuentra en la actualidad a 45 años luz de la Tierra.

Se prevé que esta estrella se convierta en la próxima Polaris a medida que se va acercando al polo celeste de la Tierra.

Comportamiento de la Estrella Polar

Al cerrarse la noche, cientos de miles de estrellas llenan el firmamento.

Solo las más luminosas poseen el brillo suficiente para poder ser observadas.

Por su intensidad las podemos clasificar de primera magnitud, que son las más brillantes, hasta sexta magnitud, que son las más débiles a simple vista.

A lo largo de los siglos, en la navegación, el ser humano se ha orientado agrupando las estrellas en constelaciones.
¿Qué te ha parecido este artículo?
 
Utilizamos cookies propias y de terceros para ofrecerte una mejor experiencia y servicio, en función de tus hábitos de navegación. Si continúas navegando, consideramos que aceptas su uso.
Aceptar