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Babor y estribor | Definiciones e historia

Sabemos que las partes de un barco se nombran situados en popa y mirando hacia proa.

La parte derecha de un barco se le llama estribor y la parte izquierda babor.

Pero, ¿de dónde provienen los términos “estribor” y “babor”?.

¡A continuación vamos a explicar el origen de estos dos términos náuticos!
Tabla de contenidos
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  • ¿Qué es Estribor o Starboard?
  • ¿Qué es Babor o Lardboard?
  • ¿Qué es el Port o Puerto?
  • Importancia de conocer el concepto de babor y estribor

¿Qué es Estribor o Starboard?

El término de estribor se utiliza en náutica para referirnos a la mitad derecha de la embarcación, viene del inglés antiguo stéorbord y es una combinación de stéor, que significa dirigir, y bord que significa junta. En los barcos antiguos el timón o el remo de dirección estaría situado en el lado derecho de la nave. Por lo tanto a estribor.

El estribor de un barco suele estar representado de color verde, haciendo referencia al lado derecho de la embarcación.

¿Qué es Babor o Lardboard?

La babor de un barco es justo la contrapartida a estribor es a babor o “lardboard” en inglés antiguo, que deriva de lade y de bord.

El patrimonio estadounidense da a lade como el participio pasado del verbo conducir. El lado izquierdo de la nave sería conducido por la derecha, donde estaba el timón. La mayoría de las otras fuentes lo obtienen de carga, lo que significa "cargar".

El diccionario inglés dice que el origen es indeterminado.

El lado izquierdo está al lado del muelle para la carga. 

La similitud en el sonido de los dos nombres en inglés starboard y lardboard, causó un gran número de problemas de comunicación.

“El Alférez estaba vigilando el mástil de la mesana informando de una ballena de la proa de estribor (starboard) o de babor (lardboard)”.

Por lo que se precisaba de una palabra diferente para evitar su confusión.

Se sustituyó la palabra “lardboard” por “port”.

El término port o babor de la parte izquierda de una embarcación data del siglo XVI, pero no fue hasta los años 1840 que los buques reales y estadounidenses abandonaron oficialmente el término “lardboard” a favor del de “port” (babor).

Se representa con el color rojo que simplifica el lado izquierdo de la embarcación.
babor estribor

¿Qué es el Port o Puerto?

¿Por qué se utiliza el término “port” o puerto en inglés?

La mayoría de las fuentes creen que es porque el lado izquierdo de un barco era el lado típicamente puesto al lado del muelle o el puerto.

Especialmente si el timón estaba en el lado de estribor..

Los términos a estribor (straboard) y a babor (port), son los términos estándares e internacional a día de hoy.

Lo que no queda claro en el debate anterior es la relación con las luces de navegación.

En la mayoría de los países, las embarcaciones disponen de una serie de luces de navegación.

Las normas y reglamentos internacionales determinan las luces que se requieren.

Al mínimo, todos los buques deberán tener una luz de proa, luz de popa y luces de estribor y de estribor.
  • Las luces de proa y popa son blancas.
  • Las luces se hacen frente a ambos lados del barco.
Se utiliza una luz roja para el lado de babor y una luz verde para el lado de estribor. Con este método, los buques pueden ver a donde se dirigen otras embarcaciones por la noche.

En España los términos estribor y babor etimológicamente proceden del francés. La palabra “babor” procede del francés “bâbord” y ésta del holandés “bakboord”, de “bak” (trasero) y “boord” (borda), porque el piloto estaba situado antiguamente a estribor.

La palabra “estribor” procede del francés antiguo “estribord”, y ésta del holandés “stierboord”, variante de “stuurboord”, que viene del germánico “steurobord”, donde “steuro” significa (timón) y “bord” (costado del barco).

Importancia de conocer el concepto de babor y estribor

El conocer los significados de babor y de estribor, no es solo importante de cara al patrón. 

Estos conceptos se recomienda que los conozca la tripulación ya que, en una situación de hombre al agua, si todos los tripulantes se sienten familiarizados con la terminología naútica, podrán desempeñar un papel fundamental en una circunstancia así.
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